El Grupo S&D pide que se ponga en libertad a todos los manifestantes políticos antes de las elecciones presidenciales de Gambia

S&Ds call for the release of all political protesters ahead of presidential elections in Gambia, Richard Howitt, David Martin, Human rights,

Una delegación integrada por eurodiputados y eurodiputadas de varios partidos políticos de la subcomisión de Derechos Humanos del Parlamento Europeo, y liderada por el eurodiputado del Grupo S&D, David Martin, ha visitado Banjul del 19 al 23 de septiembre del 2016 para evaluar la situación política en Gambia. El portavoz de Asuntos Exteriores del Grupo S&D, Richard Howitt, también formaba parte de la delegación. La situación se está deteriorando gravemente en el país, antes de las próximas elecciones presidenciales del 1 de diciembre del 2016. Se han producido numerosas detenciones y arrestos arbitrarios de oponentes políticos, periodistas y defensores de los derechos humanos, y se está creando un clima de miedo en el país.

David Martin afirmó:

“Tomamos nota de la aparente buena preparación técnica que ha llevado a cabo hasta el momento la Comisión Electoral Independiente, pero animamos a la Comisión Europea a que reflexione sobre cómo mejorar el espacio de campaña para todos los partidos políticos y el acceso a los medios de comunicación del Estado.

“Para mejorar las posibilidades de que las elecciones sean libres y justas, la delegación le pide al gobierno de Gambia que ponga en libertad a los manifestantes arrestados en relación con las protestas de abril, incluyendo al líder del UDP (Partido Democrático Unido), Ousainou Darboe, con la finalidad de facilitar a los partidos de la oposición un acceso justo a los medios estatales, y también que se lleve a cabo una investigación independiente sobre la muerte de Solo Sandeng”.
 
Richard Howitt añadió:
 
“Celebramos con mucho agrado que se hayan prohibido la mutilación genital femenina y el matrimonio infantil en línea con los compromisos de la Unión Africana, reconociendo que hay un largo camino que recorrer para garantizar su plena implementación. Pero reiteramos públicamente nuestras objeciones a la criminalización de la homosexualidad y no creemos que los avances limitados en temas de derechos sociales puedan reemplazar la consecución de derechos políticos y civiles plenos para todos los ciudadanos de Gambia.

“Además, reconocemos que los gambianos figuran entre los tres países de los cuatro de los que proceden la mayoría de los refugiados que entran a Europa vía Italia, incluyendo un número cada vez mayor de menores que no viajan acompañados. Concluimos que el fracaso a la hora de abordar las deficiencias de desarrollo y derechos humanos que se observan en el país sugiere que existen, en la actualidad, pocas perspectivas para que se produzca ese cambio.
 
“Ahora es el momento de que Europa vaya más allá de meras declaraciones sobre Gambia y sigamos reteniendo la ayuda al desarrollo que se ofrece al gobierno hasta que mejore la situación de los derechos humanos, y que usemos el Fondo Fiduciario para África y otros apoyos de la Unión Europea a la sociedad civil para contribuir a la creación de una democracia auténtica, que Gambia y su pueblo se merecen verdaderamente”.  
 
La delegación se reunió con miembros de la Asamblea Nacional, con miembros de los partidos de la oposición, incluyendo la rama de mujeres, los candidatos presidenciales, organizaciones de la sociedad civil y los sindicatos.

Los eurodiputados y eurodiputadas también se reunieron con el defensor del pueblo, la Comisión Africana de Derechos Humanos y con la Comisión Electoral Independiente. Lamentablemente, los representantes del gobierno no estuvieron disponibles. La delegación también visitó varios proyectos financiados por la Unión Europea relacionados con la capacitación económica de las mujeres y la concienciación sobre los derechos del menor.