Grupo S&D: la integración regional en África Occidental es crucial para superar los desafíos

S&Ds: regional integration in West Africa crucial to overcoming challenges, S&D MEPs Maria Arena, Cécile Kyenge, Carlos Zorrinho and Ricardo Serrão Santos, West African Regional meeting of the ACP-EU Joint Parliamentary Assembly in Freetown, Sierra Leone,

La migración, el desarrollo sostenible y la recuperación tras el Ébola figuraron entre las prioridades de la agenda de la reunión regional de África Occidental de la Asamblea Parlamentaria Mixta de la ACP (África, Caribe y Pacífico) y la Unión Europea que tuvo lugar en Freetown, Sierra Leona, del 22 al 24 de febrero. En la reunión participaron las eurodiputadas Maria Arena y Cécile Kyenge, y los eurodiputados Carlos Zorrinho y Ricardo Serrão Santos.

La coordinadora del Grupo S&D en la Asamblea Parlamentaria Mixta ACP-UE, la eurodiputada Maria Arena, dijo:

“La Unión Europea tiene que apoyar el refuerzo de la integración regional en África Occidental para promover la libre circulación de mercancías, servicios y personas en la región de la Comunidad Económica de Estados de África Occidental (ECOWAS, por sus siglas en inglés). No podemos apoyar la estrategia de la Comisión Europea sobre los Acuerdos de Asociación Económica (AAE) para trabajar en países importantes como Nigeria, Gambia o Mauritania, que representan más del 70% de la población de África Occidental.

“El camino a seguir en los AAE debe ser comprender mejor lo que les preocupa a los países de África Occidental, evaluar plenamente el impacto de los AAE provisionales de integración regional y trabajar de cerca con la sociedad civil para avanzar en el comercio asimétrico y en los acuerdos de desarrollo que protegen a las economías más vulnerables de África”.

Los debates sobre el desarrollo sostenible específico por sector se enfocaron en la agricultura, la pesca y las energías renovables. Los miembros del Grupo S&D destacaron, particularmente, el grave problema de la pesca ilegal, no regulada y no declarada, que requiere medidas urgentes en África Occidental para abordar los retos económicos, sociales y medioambientales que afronta el sector, mientras se apoya a una mano de obra amplia y dependiente.

Los debates también se centraron en la recuperación del Ébola y los eurodiputados y las eurodiputadas del Grupo S&D felicitaron a los países afectados por la erradicación exitosa de la pandemia y destacaron que hace falta una inversión estructural a largo plazo en el sistema de salud.

En cuanto al tema de la migración, los miembros del Grupo S&D apuntaron los niveles significativos de migración transfronteriza dentro de África Occidental y la importancia del apoyo institucional y de la coherencia política para responder a los flujos migratorios.  

La eurodiputada Cécile Kyenge, vicepresidenta de la Asamblea Parlamentaria Mixta, dijo:

“La falta de oportunidades de desarrollo es una de las causas principales de la migración en África Occidental. Nos hace falta un esfuerzo que se concentre en todos los niveles de gobierno en los países de origen, tránsito y destino.

“Nuestro enfoque no debe dirigirse solo a la circulación de personas, sino también a la protección de los derechos de los migrantes y de las comunidades que estén legalmente establecidas y a la relación entre migración y desarrollo”.  

Los miembros también se enfocaron en la iniciativa empresarial en África Occidental y en las oportunidades de creación de empleo, si se superan obstáculos como el acceso a la financiación.

El eurodiputado del Grupo S&D Carlos Zorrinho dijo:

“La iniciativa empresarial puede estimular que se comparta conocimiento, innovación y avances tecnológicos en desarrollo sostenible, mientra se ofrecen nuevas perspectivas a los jóvenes. Debemos crear paraísos empresariales en lugar de paraísos fiscales”.

Al cierre de la sesión, los miembros del Grupo S&D han felicitado a Sierra Leona por sus avances en la organización de las elecciones presidenciales y parlamentarias del 2018, y expresaron su confianza en que sean unas elecciones libres, justas y pacíficas. Los eurodiputados y las eurodiputadas del Grupo S&D destacaron, particularmente, la importancia de desplegar una Misión de Observación Electoral de la Unión Europea para supervisar las elecciones del próximo año.